Un emplacement de choix

Chimay est située dans une région de paysages vallonnés, appelée la Calestienne. C’est une étroite bande calcaire qui est bordée au nord par la Fagne et la Famenne, et au sud par la foret d’Ardenne.

La Calestienne

Cette région comporte de nombreux atouts qui intéressèrent les occupants successifs, dès la préhistoire, notamment un sol fertile, des rivières poissonneuses, et la présence de minerais de fer et de pierre à chaux.
Parmi eux, les Romains s’intéressèrent à la région pour ses sols limoneux, excellents pour la culture céréalière, ses forêts à proximité et la possibilité d’y établir un réseau routier.



Une voie romaine :

La voie romaine Saint-Quentin Cologne, qui suivait la vallée du Viroin, facilita l’installation de nombreux sites d’exploitation agricole et métallurgique.

A partir du Vème siècle, les anciennes fortifications romaines vont attirer des peuplades germaniques, organisées en clans, qui s’installent à proximité.

Les Carolingiens

Deux siècles plus tard, les Carolingiens s’attacheront à réorganiser le territoire.