Les Croÿ

La famille de Croÿ fut une des familles les plus puissantes de cette époque, allant du règne de Philippe le Bon à celui de Charles Quint.
De nombreux membres de la famille furent fait chevaliers de l’ordre de la Toison d’Or.

Ils ont fait l’histoire : Jean II de Croÿ

Jean de Croÿ II était un grand ambassadeur au service des ducs de Bourgogne. Il fut un des 25 membres fondateurs et Chevalier de l’ordre de la Toison d’Or en janvier 1430 auprès de Philippe le Bon, puis gouverneur de Luxembourg et grand bailli du Hainaut.
Vint une période de disgrâce et la légende du comte à la houssette le présente enfermé 7 ans dans une caverne sous le château de Couvin.
A son retour en grâce en 1473, sa terre de Chimay fut érigée en Comté par Charles le Téméraire. Jean de Croÿ devint le 1er Comte de Chimay peu avant sa mort.
Il fut enterré dans la collégiale de Chimay.

Charles 1er de Croÿ :

Suite au décès de Charles le Téméraire, la guerre civile éclate en 1482 et Charles de Croÿ choisit le camp de Maximilien d’Autriche.
En récompense de sa fidélité, Maximilien érige Chimay en principauté par une charte de 1486.
En 1500, Charles 1er devient le parrain du futur Charles Quint.
A sa mort, il fut enterré dans la collégiale de Chimay. Son mausolée de marbre y est toujours présent.

Charles III de Croÿ

Comme ses prédécesseurs, il remplit de hautes fonctions militaires et diplomatiques.
Il est passé à la postérité pour ses fameux Albums de Croÿ : conçus comme des atlas, ils renferment des centaines de gouaches qui représentent les propriétés ducales des Pays-Bas espagnols vers 1600.
Il était également un grand collectionneur de livres, de tableaux et d’objets d’arts.
Il reconstruisit aussi complètement le château de Chimay pour en faire un magnifique palais de plaisance avec des jardins.

Se sont succédé:

Jean de Croÿ, dit à la houssette (1380 – 1473),
Philippe Ier de Croÿ (1434-1482),
Charles Ier de Croÿ (1455 – 1527),
sa fille Anne de Croÿ qui épouse en 1520 son cousin Philippe II de Croÿ
Philippe II de Croÿ (1549)
Charles II de Croÿ (1522 – 1551)
Philippe III de Croÿ (1526 – 1595)
Charles III de Croÿ (1560 – 1612) ,
Etant sans postérité, sa sœur Anne de Croÿ était l’héritière de tous ses biens.
Avant de mourir, Charles légua cependant la Principauté à son neveu Alexandre d’Arenberg…